2013-Herbert Raat 1Bron: Amstelveenweb.com: interview in het Amstelveens Weekblad 18-12 door René de Leeuw over het college,  onderwijs, overlast, financiën, zorg, kantoren en meer.

De finish van het bijna vier jaar geleden door zittend wethouder Herbert Raat (VVD) geformeerde college is in zicht. In maart 2014 zijn er verkiezingen. Velen keken raar op, toen Raat zijn coalitie van VVD, BBA, CDA, ChristenUnie en Ouderen Combinatie Amstelveen presenteerde, die slechts een meerderheid had van één zetel in de raad.

‘Menigeen zei, dat zo’n college nooit de rit zou uitzitten, maar het is toch prima gegaan,’ zegt Raat niet zonder trots. ‘Bovendien zijn alle hoofdpunten van het collegeprogramma gerealiseerd, onder meer op het gebied van de gemeentelijke financiën, de bestrijding van de jongerenoverlast en scholenbouw.’2013-AMV DORP image_dorp-finalDe grootste politieke hobbel voor Raat in de afgelopen vier jaar was een – verworpen – motie van afkeuring vanwege zijn voornemen om het contract met het Rijk voor de A9-tunnel open te breken. Raat heeft er geen trauma aan overgehouden.

Een kopie van de motie staat zelfs ingelijst in de vensterbank van zijn werkkamer in het raadhuis. En het A9-contract is uiteindelijk, precies zoals hij het wilde, aangepast. Amstelveen betaalt geen 100 miljoen mee, maar nog 38 miljoen, zij het voor een minder ingrijpende oplossing dan een tunnel.

2014 herbert raat melanie schultz
2014 wethouder Herbert Raat en minister Melanie schultz

In de nu bijna afgeronde raadsperiode ging het vaak over geld.  Het college zette in met een stevige bezuinigingsronde. Ook de volgende periode  begint met fikse bezuinigingen. Raat moet afwachten, of hij ook dan weer  wethouder wordt, maar hij heeft al wel ideeën over de aanpak.‘Waar we het  beste op kunnen bezuinigen, kan ik nog niet aangeven,’ zegt hij. “Een  gemeentebegroting heeft de neiging uit te dijen. Er komt wat geld bij hiervoor,  dan weer daarvoor. Maar het is niet goed om op de automatische piloot door te  gaan. Van veel uitgaven is het nuttig om eens te heroverwegen, of het niet  anders kan.’

Raat wil bij iedere uitgave een inhoudelijk verhaal.  “Niet zomaar overal een bedrag bij zetten, maar eerst kijken, of het echt  nodig is, hoeveel er nodig is en of iets ook anders kan. De overheid neemt vaak  besluiten over extra geld voor een bepaald doel. De Tweede Kamer besluit  bijvoorbeeld 100 miljoen euro extra uit te trekken voor het onderwijs. Mij zegt  zo’n bedrag op zich niets.2010-Groenhof-herbert raat- rahel abrahamsMij gaat het erom; wat merken de kinderen in de klas  ervan?’ Die praktische aanpak moet wat Raat betreft ook een belangrijke rol  gaan spelen in wat na de verkiezingen de grootste uitdaging wordt voor gemeenten:  het overnemen van een aantal zorgtaken van het Rijk.

Die overname gaat gepaard  met een fikse budgetverlaging. ‘Voor taken, waar het ruk momenteel 70 miljoen  euro aan uitgeeft voor Amstelveners, heeft de gemeente straks nog 50 miljoen beschikbaar.’  zegt Raat. Daarvan zijn drieduizend Amstelveners afhankelijk. Het  gaat om 16.000 euro per persoon per jaar. Maar al moeten we het doen met minder  geld, we kunnen dan wel zelf keuzes maken en ik denk, dat wij het straks beter kunnen  dan het nu gaat.’

Hij noemt als voorbeeld een inwoonster van 100 jaar oud,  die als gevolg van veranderingen en reorganisaties bij de zorginstelling, waar  zij woont in twee jaar tijd drie keer heeft moeten verhuizen. ‘Dat wil ik niet  meer; zegt Raat. ‘Drie keer verhuizen in zo’n korte tijd, dat kun je mensen van  die leeftijd toch niet aandoen?

Volgens het huidige systeem klopt het misschien  wel, maar als het om jouw moeder gaat, hoe leg je dat dan uit? Veel uitgaven in  de zorg zijn gericht op de laatste levensjaren van mensen. Juist dan is het  belangrijk, dat mensen de juiste en goede zorg krijgen.”

190x190-zorgverleners-huisarts-4Raat wil de nieuwe zorgtaken efficiënt organiseren. Dat  betekent niet alleen minder verhuizen voor ouderen die van de zorg afhankelijk  zijn, maar ook dat het beschikbare geld terechtkomt bij de werkvloer voor de  feitelijke hulp. ‘In de wereld van de zorg werken tal van functionarissen die  over van alles vergaderen en een papieren schijnwereld hebben gecreëerd die  draait om kruisjes zetten op formulieren.

Maar zulke mensen staan niet aan het  bed. Als je dat verandert, dan kun je tegen lagere kosten betere zorg leveren.  Het is de uitdaging het systeem te veranderen, al is dat best moeilijk, want er  zijn veel belangen.’

Een praktische aanpak ziet Raat ook voor een ander groot probleem:  de lege kantoren. Voor de plaatselijke economie is dat een ramp,’ zegt hij. Zo’n  leegstaand KPMG-gebouw is slecht voor het imago van onze stad. We moeten  gebouwen die geen toekomst meer hebben als kantoor, een andere bestemming  geven. Maar daarbij loop je in Amstelveen aan tegen beperkingen vanwege de  aanwezigheid van Schiphol.

In Kronenburg staan veel kantoren leeg, maar we mogen ze  niet vervangen door woningen. Werken kan wel nabij een aanvliegroute, maar  wonen niet? Dat moet anders en dat moet Amstelveen in Den Haag op de agenda  proberen te krijgen. Collega Jan-Willem Groot is daar al volop mee bezig, maar  krijgt tot dusver nul op het rekest.

Bouwgrond

Voor Amstelveen is dit van groot belang. Zodra Westwijk  af is, beschikt Amstelveen vrijwel niet meer over bouwgrond voor woningen,  terwijl daar nog steeds een grote behoefte aan is. Intussen staat een kwart van  de kantoren leeg. Dat is niet uit te leggen. Ik snap, net als in de zorg, op  zich het systeem wel, maar het sluit niet meer aan bij de werkelijkheid.’

De ingestorte kantorenmarkt heeft ook gevolgen voor de gemeentelijke  inkomsten. ‘Jarenlang heeft de gemeente allerlei leuke dingen kunnen doen,  dankzij de grondopbrengsten van nieuwe kantoren,’ zegt Raat. ‘Maar die gouden  tijden zijn voorbij. We hebben onze financiën aan de nieuwe situatie aangepast  en 18 miljoen euro afgeboekt op grondposities. Daar hebben we geen last meer  van.

Verder hebben we meevallers niet meteen weer uitgegeven. Zo  is een goede basis gelegd. De gemeentelijke financiën zijn op orde. Als de  economie aantrekt, dan hoeven we niet eerst gaten in de begroting te dichten.’

Terughoudend

2015-geld
Toch wordt de gemeente terughoudender met geld uitgeven.  ‘Denk aan de provinciale weg N201. Aan de omlegging bij Uithoorn hebben wij 18  miljoen euro meebetaald. Dat is meer dan de reserve van 17 miljoen die wij nu  nastreven. Als zich nu opnieuw zoiets voordoet, dan hebben we er geen geld meer  voor.

Voor de ombouw van de Amstelveenlijn hebben we nog wel 6 miljoen euro  uitgetrokken, maar dat is het dan, ook als de aanlegkosten worden overschreden.’ Toch wil Raat geld blijven uitgeven opdat de gemeente  fungeert als ‘vliegwiel van de stad’: ‘Dingen aanjagen. Bijvoorbeeld  initiatieven tegen jeugdwerkloosheid, impulsen geven aan het onderwijs, startersleningen  verstrekken voor beginners op de woningmarkt.’

Jongeren

Veel aandacht kreeg de afgelopen vier jaar de  jongerenoverlast, die drastisch minder is geworden. Ook hierbij was kenmerkend  de praktische aanpak die erop was gericht zoveel mogelijk handhavers en jongerenwerkers  op straat te krijgen op de momenten, dat de (kans op) overlast het grootst is.2013-senders-voetbal

Het aantal klachten lijkt zich nu te stabiliseren op ruim  driehonderd per jaar. Raat wil het graag verder omlaag hebben, maar weet ook,  dat er 13.000 jongeren wonen in Amstelveen en dat iedereen jong is geweest: ‘De  overlast wordt nooit nul.

Ik wil nog wel eens goed kijken naar de resterende  klachten. Dat er bijvoorbeeld niet hetzelfde aan de hand is als bij het vlieglawaai van Schiphol, waarbij een handjevol klagers voor de meeste klachten  zorgt. Maar ik ben tevreden met wat er is bereikt. Het gaat er nu om er bovenop  te blijven zitten.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s